¿ Qué es la epididimitis?

La epididimitis es una inflamación del epidídimo. El epidídimo es un tubo ubicado en la parte posterior de los testículos que almacena y transporta los espermatozoides. Cuando este tubo se hincha, puede causar dolor e hinchazón en los testículos.

La epididimitis puede afectar a hombres de todas las edades, pero es más común en hombres entre los 14 y 35 años. Generalmente es causada por una infección bacteriana o una enfermedad de transmisión sexual (ETS). La afección generalmente mejora con antibióticos.

La epididimitis aguda dura seis semanas o menos. En la mayoría de los casos de epididimitis aguda, los testículos también están inflamados. Esta afección se denomina epididimioorquitis.

Puede ser difícil saber si los testículos, el epidídimo o ambos están inflamados. Es por eso que el término epididimio-orquitis se utiliza comúnmente. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), la gonorrea y la clamidia son las causas más comunes en hombres de 35 años o menos.

La epididimitis crónica, por otro lado, dura seis semanas o más. Los síntomas incluyen molestias o dolor en el escroto, el epidídimo o los testículos. Esto puede ser causado por reacciones granulomatosas, que pueden resultar en quistes o calcificaciones.

¿Cuáles son los síntomas de la epididimitis?

La epididimitis puede comenzar con sólo unos pocos síntomas leves. Sin embargo, cuando no se trata, los síntomas tienden a empeorar.

Las personas con epididimitis pueden experimentar:

  • Fiebre baja.
  • Escalofríos.
  • Dolor en el área pélvica.
  • Presión en los testículos.
  • Dolor y sensibilidad en los testículos.
  • Enrojecimiento y calor en el escroto.
  • Agrandamiento de los ganglios linfáticos en la ingle.
  • Dolor durante las relaciones sexuales y la eyaculación.
  • Dolor al orinar o al defecar.
  • Urgencia y frecuencia de la micción.
  • Secreción anormal del pene.
  • Sangre en el semen.

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¿Quién está en riesgo de contraer epididimitis?

La causa más común de epididimitis es una ITS, específicamente gonorrea y clamidia. Sin embargo, la epididimitis también puede ser causada por una infección no transmitida sexualmente, como una infección del tracto urinario (ITU) o una infección de la próstata.

Usted puede tener un riesgo más alto de contraer epididimitis si usted:

  • Son incircuncisos.
  • Tener relaciones sexuales sin protección.
  • Tiene problemas estructurales dentro del tracto urinario.
  • Tiene tuberculosis (TB).
  • Tiene una próstata agrandada que causa obstrucción en la vejiga.
  • Se ha sometido recientemente a una cirugía del tracto urinario.
  • Recientemente ha experimentado una lesión en la ingle.
  • Usar un catéter urinario.
  • Usa un medicamento para el corazón llamado amiodarona.

Las ITS son una causa común de epididimitis. La gonorrea y la clamidia son las más comunes. Estas infecciones causarán una infección en la uretra. Estas infecciones a veces viajan por los conductos deferentes hasta el epidídimo o los testículos para causar una infección allí.

Las infecciones de transmisión no sexual, como las que provienen de las ITU o la tuberculosis, pueden viajar desde la uretra u otras partes del cuerpo para infectar o causar inflamación del epidídimo.

Epidimitits en los niños

Los niños pueden contraer epididimitis de la misma manera que los adultos, aunque es más probable que la inflamación tenga una causa diferente.

Las causas comunes de epididimitis:

  • Traumatismo directo.
  • ITU que se propagan a la uretra y al epidídimo.
  • Reflujo de orina hacia el epidídimo.
  • Torsión o torsión del epidídimo.

Los síntomas de la epididimitis:

  • Secreción de la uretra.
  • Molestias en la pelvis o en la parte inferior del abdomen.
  • Dolor o ardor al orinar.
  • Enrojecimiento o sensibilidad del escroto.
  • Calentura.

El tratamiento de la epididimitis pediátrica dependerá de la causa subyacente de la afección. En muchas causas, la afección puede resolverse por sí sola, con la ayuda de descanso y analgésicos como el ibuprofeno.

En una infección bacteriana, como una que provendría de una ITU, se pueden prescribir antibióticos. También se les aconsejará a los niños que eviten «retenerlo» cuando necesiten ir al baño y que beban más agua.

¿Cómo se diagnostica la epididimitis?

El médico primero completará un examen físico. Buscarán hinchazón de los testículos, hinchazón de los ganglios linfáticos en el área de la ingle y secreción anormal del pene.

Si hay secreción, su médico usará un hisopo de algodón para recolectar una muestra y hacer pruebas para ITS.

El médico también puede realizar los siguientes exámenes y procedimientos:

  • Examen rectal, que puede mostrar si el agrandamiento de la próstata causó la afección.
  • Exámenes de sangre, como un CBC (conteo sanguíneo completo), para determinar si hay una infección en su sistema.
  • Muestra de orina, que puede indicar si tiene una infección del tracto urinario o una ITS.
  • Se pueden realizar exámenes imagenológicos para descartar otras afecciones. Estos exámenes producen imágenes detalladas que le permiten al médico ver las estructuras del cuerpo con mucha claridad. El médico puede ordenar una ecografía testicular para obtener imágenes de los testículos y los tejidos circundantes en el escroto.

epididimitis
¿Cómo se trata la epididimitis?

El tratamiento de la epididimitis consiste en tratar la infección subyacente y aliviar los síntomas.

Los tratamientos comunes

  • Antibióticos, que se administran durante 4 a 6 semanas en la epididimitis crónica, y pueden incluir doxiciclina y ciprofloxacina.
  • Medicamentos para el dolor, que pueden estar disponibles sin receta médica (ibuprofeno) o pueden requerir una receta médica (codeína o morfina).
  • Medicamentos antiinflamatorios como piroxicam (Feldene) o ketorolac (Toradol)
    descanso en cama.

Los tratamientos adicionales

  • Elevando el escroto, por lo menos durante dos días si es posible.
  • Aplicar compresas frías en el escroto.
  • Usando una copa de atletismo como apoyo.
  • Evitar levantar objetos pesados.

En los casos de una ITS, usted y su pareja deben abstenerse de tener relaciones sexuales hasta que hayan completado el tratamiento con antibióticos y estén completamente curados.

Estos métodos suelen tener éxito. Algunas veces puede tomar varias semanas para que el dolor o la incomodidad desaparezcan por completo. La mayoría de los casos de epididimitis desaparecen en 3 meses. Sin embargo, en algunos casos puede ser necesario un tratamiento más invasivo.

Si se ha formado un absceso en los testículos, el médico puede drenar el pus con una aguja o con cirugía.

La cirugía es otra opción si ningún otro tratamiento ha tenido éxito. Esto implica la extirpación total o parcial del epidídimo. La cirugía también puede ser necesaria para corregir cualquier defecto físico que pueda estar causando la epididimitis.

¿Cuál es el pronóstico para alguien con epididimitis?

La mayoría de los casos de epididimitis aguda se tratan con éxito con antibióticos. Por lo general, no hay problemas sexuales o reproductivos a largo plazo. Pero la infección puede volver en el futuro. También es posible que ocurran complicaciones, pero esto es raro.

Las complicaciones potenciales:

  • Epididimitis crónica.
  • Encogimiento de los testículos.
  • Fístula, o un conducto anormal, en el escroto.
  • Muerte del tejido testicular.
  • Infecundidad.

Es importante buscar tratamiento de inmediato para prevenir complicaciones. Una vez que reciba tratamiento, es importante que tome todo el ciclo de antibióticos para tratar la infección, incluso si se siente libre de síntomas.

Usted también debe ver a su médico después de haber terminado el medicamento para asegurarse de que la infección haya desaparecido. Esto ayudará a asegurar que usted se recupere completamente.

Si usted está experimentando dolor o malestar persistente, haga una cita para ver a su médico, especialmente si los síntomas no mejoran en cuatro días.

Si experimenta dolor intenso en el escroto o tiene fiebre alta, busque atención médica inmediatamente.

Referencias: